Artwork by Guido Molinari,  Sans titre
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Cowley Abbott
326 Dundas St West
Toronto ON M5T 1G5
Ph. 1(416)479-9703

Lot #202

Guido Molinari
Sans titre

oil on canvas
signed and dated “6/69” on the reverse
20 x 15 ins ( 50.8 x 38.1 cms )

Estimated: $15,000.00$10,000.00 - $15,000.00

Closes May 31st at 03:30:00 PM EDT

Estimated: $15,000.00$10,000.00 - $15,000.00

Next bid is $6,500.00

Current bid is $6,000.00
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Provenance:
East Hampton Gallery, New York
Private Collection, Quebec
Literature:
An important text by Eric Devlin follows:

Bernard Teyssèdre, “Guido Molinari. Un point limite de l’abstraction chromatique, texte reproduit dans Molinari”, une monographie publiée par la Fondation Guido Molinari, 2018, page 61
“Molinari, une rétrospective”, Musée d’art contemporain de Montréal, 1995, page 48
“Molinari et la couleur”, Éditions Simon Blais, 2008, page 49
“Molinari”, Monographie publiée par la Fondation Guido Molinari, 2018, page 156
From fall 1963 to fall 1969, Guido Molinari produced chromatic paintings with equal vertical stripes which became his trademark. During this period, which corresponds to the affirmation of his notoriety, he had solo exhibitions in New York, Montreal, Toronto, Regina, Edmonton, Vancouver and Quebec City, not to mention fifty-eight group exhibitions, including several prestigious ones in New York, Paris and Venice.

1969 was a year of transition in Molinari's production. We saw the first checkerboard paintings, which he called "Structure". These paintings were quickly followed by the triangular compositions of 1970.

“Untitled” (6/69) seems to be closing a cycle, but its composition is surprising: three equal bands of different colors with a central white band. It is true that in 1968-69, Molinari had simplified his chromatic system by limiting himself to two colors in the Dyade series. But there was a sequence, a repetition. Moreover, as Bernard Teyssèdre pointed out, "Molinari's research led in 1962 to the elimination of white (which creates a fictitious space that is too easy), and in 1963 to black (despite the fact that it can assume complex functions)". However, Molinari did not respect his own dogma, as shown by at least three paintings in which white and black reappear: “Mutation rythmique numéro 2” (1966), “Sériel noir-blanc” (1967) and “Sans titre” (1966).

Molinari's paintings can often be dated by the use of certain colors that recur from one painting to the other. Here, the khaki stripe on the left may be surprising for a work from 1969, but we find this colour in at least one other painting in the Molinari Foundation that bears the inventory number G.M.-T-1969-02.

At first glance, the reverse side reassures us. The signature appears to be good and it is done with the same green as the right-hand band. Molinari always signed with one of the colors of the painting. The presence of an East Hampton Gallery label (New York) also helps to dispel our doubts, although the correspondence kept at the Molinari Foundation does not mention this painting. We worked with Molinari for ten years and he never gave us an accurate list of the works delivered to the gallery.

It should be noted that the East Hampton Gallery label has an inaccuracy. It says "Oil on canvas" when Molinari had been using acrylics for ten years. But this is a common error that can often be seen.

A closer look at the execution of the painting leaves one perplexed. First of all, there is the imprecise execution in a few places at the border of khaki and white. But the most surprising is on the back. Obviously, the masking tape went all the way to the back of the painting and the artist took care to extend the three stripes on the back. The staples that straddle two strips are painted in two colors. Molinari was only interested in the surface of the painting; the sides and the back are therefore free of any intervention. So why this concern to extend the painting to the back? We can also see that the linen canvas bears the marks of old staples. But we already have observed a painting being re-used for another project. This is not common, but not unusual for Molinari.

The current owner is an important Montreal collector. He acquired the painting around 2008-2009 from a childhood friend who had inherited it from his father, Christian Roy, a Quebec City collector.

In conclusion, “Untitled” (6/69), gives the impression of walking on a fence. Sometimes we lean to the right and other times to the left for the reasons stated above.

We thank Eric Devlin for contributing the preceding essay. In business for 34 years, Eric Devlin worked with Guido Molinari from 1994 to 2004. He also coordinated the inventory of the artist's estate.


De l’automne 1963 à l’automne 1969, Guido Molinari a réalisé des tableaux chromatiques à bandes verticales égales qui sont devenus sa marque de commerce. Durant cette période qui correspond à l’affirmation de sa notoriété, il expose en solo à New York, Montréal, Toronto, Régina, Edmonton, Vancouver et Québec, sans compter cinquante-huit expositions de groupe dont plusieurs prestigieuses à New York, Paris et Venise.

1969 est donc une année de transition dans l’œuvre de Molinari. Elle voit apparaître les premiers tableaux en damiers qu’il désigne par le terme « Structure ». Ces tableaux sont suivis rapidement par les triangulaires de 1970.

Le « Sans titre » (6/69) semble donc clore un cycle mais sa composition surprend : trois bandes égales de couleurs différentes dont une bande centrale blanche. Il est vrai qu’en 1968-69, Molinari avait simplifié son système chromatique en se limitant à deux couleurs dans la série Dyade. Mais il y avait une séquence, une répétition. Par ailleurs, comme l’a fait remarquer Bernard Teyssèdre, « les recherches de Molinari ont abouti en 1962 à l’élimination du blanc (qui crée un espace fictif trop facile), et en 1963 du noir (malgré le constat qu’il peut assumer des fonctions complexes) ». Pourtant Molinari ne respectera pas son propre dogme comme en témoignent au moins trois tableaux où le blanc et le noir refont leur apparition : « Mutation rythmique numéro 2 » (1966), « Sériel noir-blanc » (1967) et « Sans titre » (1966) .

On peut souvent dater les tableaux de Molinari par l’emploi de certaines couleurs qui sont récurrentes d’un tableau à l’autre. Ici la bande kaki de gauche peut surprendre pour une œuvre de 1969 mais nous retrouvons cette couleur dans au moins un autre tableau à la Fondation Molinari qui porte le numéro d’inventaire G.M.-T-1969-02.

De prime abord, le verso nous rassure. La signature semble bonne et elle est réalisée avec le même vert que la bande de droite. Molinari signait toujours avec une des couleurs du tableau. La présence d’une étiquette de la East Hampton Gallery (New York) contribue également à dissiper notre doute bien que la correspondance conservée à la Fondation Molinari ne mentionne pas ce tableau. Nous avons travaillé dix ans avec Molinari et il ne nous a jamais remis une liste exacte des œuvres livrées à la galerie.

Il faut noter que l’étiquette de la East Hampton Gallery comporte une inexactitude. Il est indiqué « Oil  on canvas » alors que Molinari utilisait de l’acrylique depuis dix ans. Mais cette erreur est fréquente.

Un examen plus attentif dans l’exécution du tableau laisse perplexe. Il y a d’abord cette exécution imprécise à quelques endroits à la frontière du kaki et du blanc qui dérange un œil habitué. Mais le plus surprenant est à l’endos. Manifestement le ruban-cache allait jusqu’à l’arrière du tableau et l’artiste a pris soin de prolonger les trois bandes à l’endos. Des agrafes à cheval sur deux bandes sont donc peintes de deux couleurs. Molinari s’intéressait uniquement à la surface du tableau ; les côtés et l’endos sont donc libres de toute intervention. Alors pourquoi ce souci de prolonger le tableau jusqu’au verso ?

Dernière observation : on peut constater que la toile de lin porte les marques d’anciennes agrafes. Nous avons déjà observé cette récupération d’une toile ayant déjà servi. Ce n’est pas fréquent mais ce n’est pas inhabituel chez Molinari.

L’actuel propriétaire est un important collectionneur montréalais. Il a acquis ce tableau vers 2008-2009 d’un ami d’enfance qui en avait hérité de son père, Christian Roy, un collectionneur de Québec. Devant les questions que nous avons soulevées, l’actuel propriétaire a contacté cet ami de jeunesse sur Facebook mais la page de ce dernier est inactive depuis cinq ans.

En conclusion, devant ce tableau nous avons l’impression de marcher sur une clôture. Parfois nous penchons vers la droite et d’autres fois vers la gauche.

En affaires depuis 34 ans, Eric Devlin a travaillé avec Guido Molinari de 1994 à 2004. Il a également coordonné l’inventaire de la succession de l’artiste.
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Guido Molinari
(1933 - 2004) Les Plasticiens

Guido Molinari was born in Montreal in 1933. He studied briefly at the School of Design at the Montreal Museum of Fine Arts (1950-51), and began making drawings and paintings combining automatic methods with a disciplined approach. He was a leader in the development of a rigorous colour abstraction movement in Montreal. Characteristic of his paintings in the 1960s were vertical, hard-edged bands of colour. Pictorial space in these paintings was created by the spectator’s perception of the shifting and mixing of colours.

In 1956 Molinari was a founding member of the Association des Artistes Non-Figuratifs de Montreal. He exhibited at the Biennale in Venice in 1968, where he was awarded the David E. Bright Foundation prize. In 1977 he participated in the Paris Biennale, and in 1980 he was awarded the Paul-Emile Borduas Prize by the Quebec government. Molinari, who taught at Concordia University until 1997, exerted a powerful influence on younger artists, through his teaching, his theoretical writing and his opinions, firmly held and strongly stated.